Steam秋季特卖活动开始了,不过这次热度最大的似乎并不是某一款游戏,而是大卖的Steam
Controller游戏手柄,因为它就要绝版了。

“我认为Windows
8对每个个人电脑的使用者来说都是一场灾难,”2012年的夏天,全球最大PC游戏平台公司Valve的唯一指定领袖加布·纽维尔在一次临时会议上表达了这一观点,丝毫没有考虑给微软这个自己的前东家留半点面子。

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也难怪,彼时的Steam已经完成了初期的积累,开始以无法阻挡的增长趋势称霸PC平台。2012年Steam的用户量已经将近6000万,《CS:GO》正式上线,《DOTA2》开始内测,PC玩家们每天像潮水一般涌进Steam。

2015年V社推出了Steam主机进军到了PC硬件市场,当时合作厂商有外星人,华硕等硬件巨头。然而V社似乎要想忘记这一失败举动,因为Steam商城硬件一栏Steam
Machine已经被移除。

据悉,Steam
Controller游戏手柄正在Steam上进行促销,打折力度惊人的达到了一折,现在只要5美元就能买走。

在那次会议中,加布·纽维尔认为Win
8的拙劣表现会让Steam“失去一些顶级PC厂商的支持”,因为他们会退出Windows市场,从而“对部分人的利益造成严重的影响”。严格来说,G胖的这番解释不是很站的住脚,2012年steam上使用Windows8的用户比例不过6.9%,到了2013年也没有超过10%。说WIN8会对PC游戏产业造成严重的影响,未免有点言过其实。

其实Steam主机的失败也是可以预测的,发售经历了延期,取消,此外主机的价格也很高,导致消费者失去了信心。

不过值得一提的是,5美元的价格并不包含运费,而且数量有限,因为Steam
Controller游戏手柄已经确认停产。

相比Windows
8,G胖更喜欢Linux。“我们要让大约2500个Steam上的游戏能够顺利的在Linux上运行。”G胖毫不掩饰自己对Linux的喜爱,他认为更为开源的Linux能够将平台上的用户用一种更紧密的方式连接在一起,玩家不光能够方便的玩游戏,还能够更方便的参与到游戏制作中,甚至产生直接的经济价值。

Steam主机内置了V社的Steam OS系统,玩家可以使用Steam手柄在Steam
OS上玩Steam上的游戏。其实Steam
OS系统是根据Linux系统改编而来,Steam上支持该系统的游戏并不多。

这也意味着Steam
Controller游戏手柄在市场上算是失败了,该手柄伴随Steam主机一同推出,但主机已经是一款失败的产品了。后来Steam
Controller又单独销售,可惜另类的设计也没有打开市场。

事实上,G胖对Win8如此不满的另一个重要原因,就是Win8自带的Windows商店。Windows商店的背后有微软的财力以及Xbox游戏阵容的支持,想要在PC游戏领域分一杯羹的微软,对Steam来说已经是伸出了抢蛋糕那只手的敌人。

目前Steam商店主页已经移除了Steam主机,但Steam主机页面还是存在的,只不过玩家无法像从前那样从Steam商城首页点进来。

Steam
Controller与一般的游戏手柄不同,它通过触控和映射实现交互,能够模拟鼠标的轨迹,但对玩家来说还是有点怪。

当然加布·纽维尔也明白,即使微软的Win8会以失败收场,但是PC玩家最常使用的操作系统依旧还是Windows,整个Steam占比最高的操作系统也依旧会是Windows。无论是Windows商店上线也好、和Xbox
Live共享帐号也好,依赖于别人家的操作系统的steam始终有点像是在客场作战。

这是玩家们获得Steam Controller的最后一次机会,因为这一批卖完,Steam
Controller的库存就彻底清空了,也不会再生产了。

要想改变这一局面,Valve和Steam需要更多支持。比如属于自己的操作系统、属于自己的硬件设备以及属于加布·纽维尔的野心。

Windows商店和Steam是最直接的竞争关系

Steam OS

2013年9月23日,Valve对外宣布了正在研发中,基于Linux、主要用于PC游戏运行的新操作系统Steam
OS。两天之后,Valve又宣布了使用Steam OS的全新游戏主机Steam
Machine。尽管这台Steam
Machines的硬件结构只是一台预装了各种配件的电脑,但它是Valve走进玩家客厅、走进主机游戏产业的一个信号。

此消息一出,在游戏行业里引起了相当大的反响。媒体和玩家热切的开始讨论Steam
Machine的种种可能性。人们在震惊和惊喜之余,认为Valve将改变整个游戏产业,索尼、微软、任天堂三足鼎立的主机游戏生态将加入一位强有力的竞争对手。

加布·纽维尔在Steam
Machine发布后接受媒体采访时说道:“我们只是一个PC领域的公司,但是为什么我们有如此快的增长速度?为什么用户、游戏、合作厂商都愿意加入我们?我们把这些归功于我们平台的开放性,人人都能参与竞争,并从中受益。推特出现之后,玩家在游戏中的联系会更紧密;英伟达有了新的图像技术,我们游戏的画面会变得更优秀;当我们做出一款优秀的新游戏,PC的销量会跟着上升。”

这位Valve的最高领导人在告诉我们他对“开放”理念是多么的推崇。而Steam
Machine就是基于这样概念设计出来的游戏机:Steam是开放的,它支持各种操作系统,接受所有开发商的加入;Steam
OS是开源的,开发者和爱好者可以自行捣腾这个系统,可以自己写工具和软件;Steam
Machine也和其它封闭式的主机不一样,可以自行选择硬件配置升级。。。

除了Steam Machine,Valve还将设计属于自己的手柄Steam
Controller。对此,G胖表示键鼠作为PC的输入工具已经有了20多年的历史,而触摸的方式将在未来取而代之。Steam
Controller就是这个革命起点之一。同时,Valve将会出售自己设计的Steam
Controller,而其它厂商被允许设计自己的版本。

我们不知道当推崇系统“封闭性”的史蒂夫·乔布斯和向往系统开放的加布·纽维尔在一个房间时会不会打起来,但是“封闭性”的确是游戏产业的商业巨头们一直严格执行的理念。无论是Xbox和PlayStation都是从硬件到系统完全封闭的、定制的游戏主机,一来利于游戏开发二来便于防止破解;山内溥当年对第三方游戏商强硬的态度就是要防止某些唯利是图的人通过任天堂向玩家兜售那些山寨垃圾游戏。

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